Ville Paasimaa

Anu Komsi

Sopran

Anu Komsi är en av Finlands främsta internationella sångerskor – en koloratursopran med ett starkt anseende på världens konsert- och operascener. Hon har prisats för sitt perfekta musikerskap, tekniska skicklighet och breda repertoar som sträcker sig från renässansmusik till progressiv jazz och de mest avancerade nutida verken. Genom att beställa och uppföra nya verk för sin rösttyp har hon bidragit till att bredda och utöka dess repertoar under de senaste 30 åren, samtidigt som hon sjunger bel canto och presenterar bortglömda koloraturmästerverk för dagens publik. Hon är den moderna tidens Jenny Lind. 2020 tilldelades hon Madetoja-priset av Finlands tonsättare och var också nominerad till Nordiska rådets musikpris. Hösten 2021 mottog hon det prestigefyllda Erik Bergman-priset för sina enastående prestationer när det gäller att framföra och beställa ny sångrepertoar internationellt.

Anu Komsi gjorde sin debut som operasångerska 1991 i Ligetis Aventures och Nouvelles Aventures vid Helsingfors festspel, dirigerad av Esa-Pekka Salonen. På ett internationellt plan framträdde hon vid operan i Frankfurt am Main 1993 som Olympia (Offenbach: Hoffmans äventyr), en roll som gav henne smeknamnet "Polarstern" i tysk musikpress.

Hennes 70 operaroller innehåller flera kritikerrosade framträdanden som Zerbinetta, Lulu, Blonde, Gilda, Norina och Nattens drottning. 2017 sjöng Anu den enorma koloraturarollen Catherine i den finländska premiären av Giacomo Meyerbeers l’Etoile du Nord. Under senare år har hon utvidgat sin repertoar till även lyriska och dramatiska sopranroller, så som Salome (2019 Åbo Filharhomiska Orkester), Nannetta, Susanna, Micaela, Rosalinde och Tiresias (Poulenc). Parallellt med den traditionella repertoaren har Anu framfört betydelsefulla 1990-tals och moderna verk som Schönberg: Moses and Aron, Ligeti: Mysteries of the Macabre, Schnittke: Life with an Idiot (vid den tyska premiären 1995, Bremen). Hon har framfört Morton Feldmans kultstatusopera vid dess franska och danska premiärer under 2004-2005, och när hon framträdde med samma opera vid Salzburg-festivaln 2011 döpte pressen henne till "Antioper Heldin" ("anti-opera-hjältinna"). John Zorns Machine de L’Etre vid New York City Opera gav henne attributet "Pyrotechnic Grace" ("pyroteknisk elegans"). Bland betydande huvudroller har hon uppträtt som James Dillon: Philomela (Paris Odéon; Budapest Festival; Strasbourg Musica; Casa da Musica Porto), Peter Eötvös: Lady Sarashina (Warsaw Opera 2013), Heinz Holliger: Schneewittchen (Basel Theatre 2014).

George Benjamin skapade sopranrollen i sin opera Into the Little Hill speciellt för Anu. Sedan premiären i Paris 2006 har hon redan framfört det här verket 50 gånger i Europa och USA, och fler blir det - senast vid Elbphilharmonie Hamburg och Wigmore Hall London 2019. Evas roll i Karlheinz Stockhausens opera Donnerstag aus Licht (Basel Theatre 2016) var ett annat kritikerrosat uppträdande. Anu är den enda sångerska någonsin som har uppträtt med alla Evas massiva roller i denna 6-timmars opera, vilka vanligtvis delas mellan olika sångare. Föreställningen utnämndes till årets bästa operaproduktion av det tyska Opernwelt-magasinet.

De största internationella operascenerna och festivalerna där Anu Komsi har uppträtt inkluderar Opèra de Paris Bastille, Paris; New York City Opera; Staatsoper Stuttgart; Frankfurt Opera; Theater Basel; Theater Bremen; Staatstheater am Gärtnerplatz, München; Staatsoper Hannover; Staatstheater Braunschweig; Salzburg Festival; Lincoln Center Festival; Wiener Festwochen; Lucerne Festival; Berlin Festwochen; Polska Nationaloperan, Warszawa; Opéra de Lyon; Theatre Odéon, Paris; Casa da Música, Porto; La Scala, Milano; Mi-To Festival, Milano och Turin; Finlands nationalopera.

De största internationella konsertsalarna där Anu Komsi har uppträtt inkluderar Musikverein och Konzerthaus, Wien; Philharmonie Berlin; Royal Albert Hall, Barbican Hall och Royal Festival Hall, London; Philharmonie, Chatelet och Cité de la Musique, Paris; Concertgebouw, Amsterdam; Alte Oper, Frankfurt; Gewandhaus Leipzig; Lincoln Center NY; Walt Disney Hall LA; Osaka Concert Hall; Symphony Hall, Birmingham; Kölner Philharmonie; Elbphilharmonie, Hamburg; Auditorio della Musica, Rom; Rudolfinum och Smetana Hall, Prag; Konserthuset, Stockholm; KKL Luzern; Musikhuset, Helsingfors.

Anu har uppträtt som solist med ett flertal ledande orkestrar som Wiener Philharmoniker; Berliner Philharmoniker; Deutsches Symphonieorchester, Berlin; Teatro alla Scala Orchestra, Milano; New York Philharmonic; Toronto Symphony Orchestra; Los Angeles Philharmonic; BBC Symphony Orchestra; BBC Philharmonic; Česká filharmonie, Prag; Orchestre de Paris; Orchestre Philharmonique de Radio France; Philharmonia Orchestra London; Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks; Rotterdams Philharmonisch Orkest; Wiener Symphoniker; Oslo-Filharmonien; San Francisco Symphony; Accademia di Santa Cecilia, Rom; City of Birmingham Symphony Orchestra; hr-Sinfonieorchester Frankfurt; Ensemble Intercontemporain, Paris; Ensemble Modern, Frankfurt; London Sinfonietta; Kammarorkestern Avanti!; Orquestra Gulbenkian, Lissabon; Orchestre de l'Opera National de Lyon; l’Orchestra Haydn, Bolzano; Mahler Chamber Orchestra; Chamber Orchestra of Europe; Radions Symfoniorkester; Helsingfors stadsorkester; Sinfonia Lahti; Åbo stadsorkester; Asko Ensemble; Radio Filharmonisch Orkest, Hilversum; Mellersta Österbottens Kammarorkester.

De dirigenter som Anu har arbetat med inkluderar Sir Roger Norrington, Sakari Oramo, Esa-Pekka Salonen, Alan Gilbert, Jesus Lopez-Cobos, Franz Welser-Möst, Theodor Guschlbauer, Heinz Holliger, Peter Eötvös, Jukka-Pekka Saraste, Susanna Mälki, Leif Segerstam, Hannu Lintu, François-Xavier Roth, Massimo Zanetti, Santtu Rouvali, Anna-Maria Helsing, Martyn Brabbins och Gergely Madaras. Listan över regissörer hon har jobbat med är lika imponerande: Piere Audi, Arturo Marelli, Lydia Steier, Leea Klemola, Maria Sid, Christoph Loy, Udo Samel, David Mouchtar-Samorai, Achim Freyer, Tony Palmer, Claus Guth, Karin Beier, Anthony Pilavachi, Frank Hoffman, Lasse Pöysti, Juho Kuosmanen. En höjdpunkt var också att samarbeta med Christoph Waltz i Matthias Pintschers opera l’Espace Dernier.

Anu har en enorm konsertrepertoar, speciellt verk med orkester vilka inkluderar Sibelius Luonnotar; Magnus Lindberg Accused; Lutoslawski Chantefleurs et Chantefables; Szymanowski Fairy Princess Songs; Richard Strauss Four Last Songs; Aarre Merikanto Ekho; Debussy (orch. Oramo) Chansons de Jeunesse; Rued Langgaard Symphony nr 2; Mahler Symphonies 2,4,8; Nielsen Symphony 3; Vaughan Williams Symphony 3.; Nono Canti di vita e D’amore

Stora verk som Anu har uruppfört inkluderar Kaija Saariahos sångcykler Saarikoski (2013-2020) och Leino (2000-2007); Jukka Tiensuu Voice Verser (2012); Christian Mason Man Made (2018); Jonathan Harvey White som Jasmine (2000); Esa-Pekka Salonen Floof (1988) och Wing on Wing (2004); Richard Ayres Noncerto (2002); Un Suk Chin Cantatrix Sopranica (2005); Kimmo Hakola Le Sacrifice (2006).

Anu har haft ett långt samarbete med liedpianisten Pia Värri. Tillsammans med Pia Värri har Anu spelat in två album: O'Heart (sånger till Eino Leinos poesi) och nyligen Sumun Läpi, Kaija Saariahos kompletta vokalmusik med piano. Anu och Pia har tillsammans en omfattande repertoar: Debussy, Fauré, Tchaikovsky; Pauline Viardot; Wolf; Erik Bergman; Richard Strauss. György Kurtags Kafka Fragmente för sopran ad violin har förekommit i hennes repertoar sedan 1988, först med Sakari Oramo (som hon gjorde den prisbelönade inspelningen för Ondine tillsammans med), och senare också med violinisterna Andras Keller, Isabelle Faust, Minna Pensola och Patricia Kopatchinskaja.

Hon har gjort hundratals inspelningar, däribland Mahlers 4:e symfoni med SWR Symphonieorchester och Sir Roger Norrington; B.A.Zimmermann Soldaten Vocal symphony med Radions symfoniorkester och Hannu Lintu; Being Beauteous – musik av Britten, Henze, Castiglioni, Schönberg and Szymanowski med Mellersta Österbottens Kammarorkester dir. Juha Kangas och Uusinta Ensemble dir. Sakari Oramo; Coloratura med Sinfonia Lahti dir. S.Oramo; Aarre Merikanto Ekho med Åbo Stadsorkester dir. Petri Sakari; The Brightest Matter, ett jazzalbum; Nielsen Symphony 3 med BBC Scottish dir. Osmo Vänskä; Heinz-Juhani Hofmann Ahti Karjalainen-opera; Langgaard Symphony 2 med Wiener Philharmoniker dir .S.Oramo (Gramopohone Award); Harvey White som Jasmine med BBC Scottish dir. Ilan Volkov (Gramopohone Award); Nielsen Symphony 3 med Kungliga Filharmonikerna dir. Sakari Oramo (Gramophone Award); Saariaho Leino Songs orkesterverionen med Radions symfoniorkester dir. S.Oramo (Gramophone Award).

En betydelsefull fas i Anu Komsis karriär inträffade 2004–2018, då hon (parallellt med sin omfattande solokarriär) var grundare och konstnärlig ledare för West Coast Kokkola Opera-sällskapet, och under de fyra sista åren av den perioden även managing director. 2006–2017 producerade sällskapet Karleby sommaropera.

Den sista sommaroperan 2017 markerade Finlands 100 år av självständighet med en finländsk premiär av Giacomo Meyerbeer’s opera l'Etoile du Nord (1854), baserad på en sann historia som tar plats i Karelen med huvudrollen Katariina från Viborg. Operan framfördes i Karleby, och i november 2017 i Musikhuset i Helsingfors - den senare dokumenterades av Yle och kan fortfarande ses gratis på Yle Arenan. Produktionen fick beröm i finsk media, och även i det ledande tyska operamagasinet Opernwelt samt i en stor rysk operapublikation. Sångarna i operan var europeiska artister av toppklass som arbetade tillsammans med finländska debutanter.

Anu hade ansvaret för att planera alla sommaroperans produktioner, i tillägg till alla turnéer som förde sällskapet till Helsingfors, Åbo, Esbo, Uleåborg, Stockholm och Umeå (Norrlandsoperan). Sommaroperan producerade 25 fullskaliga operaproduktioner samt över 100 konserter och evenemang vid spelplatser både inomhus och utomhus. Repertoaren var omfattande och sträckte sig från tidig barock till modernt och jazz. Anu regisserade också fem operor: Vivaldi La Verita in Cimento; Detlev Glanert Leviathan och Der Engel auf dem Schiff; Puccini Suor Angelica (tillsammans med Juha Mustanoja) och Kurt Weill Silbersee (med filmregissör Juho Kuosmanen). Silbersee fick utmärkta recensioner i det tyska operamagasinet Opernwelt och var där i fokus som det enda operaevenemanget förutom Nyslott operafestival.

West Coast Kokkoka Opera beställde och uruppförde tre nya verk:

  • Sebastian Fagerlunds "Döbeln" (2009) - framfördes också vid Åbo och Oulunsalo musikfestivaler, i Konserthuset Stockholm och vid Norrlandsoperan (Umeå), och inspelningen som gjordes för BIS mottog Yles pris för Årets skiva 2010.
  • Heinz Juhani Hofmanns "Ahti Karjalainen – elämä, Kekkonen ja teot" (2012), en produktion som också hyllades i Opernwelt-magasinet.
  • Seppo Pohjolas "Harrbådan neito", även den prisades i Opernwelt.

Under denna och kommande säsonger kan man höra Anu med orkestrar som Boston Symphony Orchestra, BBC Symphony Orchestra, Radions symfoniorkester, Lautten Compagney, Orchestre Philharmonique de Radio France, Finlands nationalopera, WDR Sinfonieorchester (Köln), Islands Symfoniorkester, Latvian National Symphony Orchestra. På programmet står tonsättarna Mozart, R. Strauss, J. Sibelius, K. Saariaho, J. Tiensuu, Sebastian Hilli, Debussy, C. Mason, E. Grieg, E-P Salonen, Beethoven. På Nyslott operafestival 2023 debuterade Anu som Nattens drottning i Trollflöjten.